( 11 août, 1971 )

LÉONA GABRIEL-Décédée

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LÉONA GABRIEL-Décédée

LÉONA GABRIEL SOÏME (1891-1971)

Léona Gabriel est née à Rivière-Pilote le 8 juin 1891 dans une famille aisée. Orpheline à 14 ans, elle part vivre en Guyane avec sa tante et ses trois soeurs. De 1908 à 1912, elle participe à la vie musicale de Cayenne animée par son compatriote le clarinettiste Stellio. À sa majorité, elle est engagée comme secrétaire à la société du canal de Panama. Revenue quelques années plus tard à la Martinique, Léona séduit par son talent de chanteuse populaire.

Après sa rupture retentissante avec un riche usinier de l’Île, elle émigre à Paris au début des années vingt. En 1925, elle y rencontre Léo Daniderf, auteur compositeur de variétés françaises qui la lance dans la chanson (passages à l’Olympia de 1926 à 1929). Elle l’épouse en 1928 mais divorce en 1931. De mai à novembre 1931, Léona Gabriel est la chanteuse de Stellio à l’Exposition Coloniale du Bois de Vincennes.

Elle enregistre avec lui de nombreux disques chez Odéon et Polydor puis en 1932, sous le peudonyme de « Mademoiselle Estrella », avec le clarinettiste guadeloupéen d’origine guyanaise Alexandre Kindou. Elle est alors une figure du Montparnasse nocturne où sa voix gouailleuse se fait entendre dans les plus célèbres cabarets antillais : la Boule Blanche, le Tagada, l’Élan Noir, la Savane…

En 1933, la vie de Léona prend un nouveau cap quand elle épouse un médecin militaire, Norbert Soïme. Elle le suit durant deux ans au Sénégal puis ils reviennent à Paris. En 1948, le couple retourne vivre à la Martinique. Léona continue de chanter avec des musiciens locaux et elle anime une émission radiophonique dédiée à la musique traditionnelle. En 1966, elle publie un recueil de souvenirs « Ça c’est la Martinique ! » rassemblant pas moins de 100 chansons du folklore ou de sa composition. Le 11 août 1971, âgée de 80 ans, elle s’éteint à Fort-de-France après avoir contribué à la transmission de tout un pan du patrimoine musical de Saint-Pierre de la Martinique.

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