( 22 novembre, 1962 )

René Coty-Décédé

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René Coty-Décédé

René Coty, né le 20 mars 1882 au Havre

 et mort le 22 novembre 1962 dans la même ville, est un homme d’État français.

Député, sénateur, puis ministre de la Reconstruction et de l’Urbanisme, il est élu président de la République française le 23 décembre 1953, au treizième tour de scrutin. Il occupe cette fonction du 16 janvier 1954 au 8 janvier 1959, date à laquelle il cède sa place à Charles de Gaulle.

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Biographie 
Jeunesse 
Études de droit, lettres, philosophie. Spécialisé en droit maritime et commercial. Avocat inscrit au barreau du Havre, il y plaide également au civil et au pénal.

Il est le fondateur d’un cercle littéraire en 1905 : le « Cercle Vallonges ».

Famille 
René Coty épouse le 21 mai 1907 Germaine Coty, née Corblet (1886-1955). Le couple a deux filles, Geneviève (1908-1987), épouse de Louis Félix Egloff et Anne-Marie (1910-1987), épouse du docteur Maurice Georges.

Au nombre de ses descendants, figure Benoît Duteurtre (né le 20 mars 1960), romancier, essayiste et critique musical.

Carrière politique 
Débuts 
Laïque et démocrate, il s’inscrit dans la ligne de Gambetta, Jules Ferry et Waldeck-Rousseau.

Conseiller d’arrondissement radical-socialiste en 1907 et conseiller municipal du Havre en 1908, René Coty est l’avocat du syndicaliste Jules Durand en 1910 dans une affaire qui inspira Salacrou dans Boulevard Durand.

Conseiller général de Seine-Inférieure dès 1913, il est engagé volontaire comme homme de troupe lors de la Première Guerre mondiale au 129e Régiment d’infanterie, il participe à la bataille de Verdun avec l’ensemble de la division Mangin.

Député depuis 1923, il succède à Jules Siegfried cependant qu’il s’éloigne du parti radical pour se rapprocher de l’Union républicaine et se joint au groupe des républicains de gauche. Il est sous-secrétaire d’État à l’Intérieur du 13 au 23 décembre 1930 dans le cabinet Théodore Steeg.

Sénateur depuis 1936, il vote les pleins pouvoirs au maréchal Pétain en 1940 puis se tient à l’écart de la vie publique.

L’après-guerre
Rendu inéligible à la Libération du fait de son vote des pleins pouvoirs à Pétain, il est réhabilité le 11 octobre 1945 par un jury d’honneur pour son attitude. Lors des élections législatives du 21 octobre 1945 puis de celles de juin 1946 en vue de former une assemblée nationale constituante il est réélu député en tant que membre du parti des Républicains indépendants.

Lors des élections législatives du 10 novembre 1946 il est réélu député de Seine-Inférieure.

René Coty est ministre de la Reconstruction et de l’Urbanisme dans le gouvernement Robert Schuman (1) du 24 novembre 1947 au 26 juillet 1948, dans le gouvernement André Marie du 26 juillet au 5 septembre 1948 et dans le gouvernement Robert Schuman (2) du 5 septembre au 11 septembre 1948.

Lors des sénatoriales de novembre 1948 puis lors de celles de 1952, il est réélu sénateur. En juillet 1949 il devient également Président de l’Union parlementaire européenne.

Président de la République française 
Élection 
Vice-président du Conseil de la République en 1948, il approchait de ses soixante-douze ans à la fin de 1953 et on ne pensait guère à lui pour succéder à l’Élysée à Vincent Auriol. Mais, pour la première fois, alors que jusque-là le président de la République était rapidement élu, les scrutins s’éternisèrent lors de l’élection de 1953 : Joseph Laniel, candidat de la droite et président du Conseil, n’arriva jamais à obtenir la majorité absolue, nécessaire dans ce genre d’élection.

Après le dixième tour, il se retira au profit de Louis Jacquinot, lequel fit encore moins bien, passant même au-dessous de son rival socialiste, Marcel-Edmond Naegelen ; il se retira à son tour au profit de René Coty qui, sans être candidat, avait obtenu soixante-et-onze voix. Cette fois, le nouveau candidat de la droite passa d’emblée à douze voix de la majorité absolue ; on décida de procéder immédiatement au treizième tour et René Coty fut largement élu (23 décembre 1953) pour entrer en fonction le 16 janvier 1954.
Mandat

Dans les attributions étroites que la Constitution de 1946 lui donnait, il se conduisit avec finesse et dignité, devenant vite très populaire dans le cœur des Français. On fut frappé de l’exclamation de son épouse, Germaine Coty, lorsqu’elle apprit l’élection de son mari : « Et dire que je viens de rentrer mon charbon pour l’hiver ! ».

Appel au général de Gaulle
Article détaillé : Crise de mai 1958.En 1958, la tension politique due à la guerre d’Algérie est à son comble, et le putsch d’Alger fait craindre un coup d’État militaire. René Coty fait appel « au plus illustre des Français », le général de Gaulle et le nomme président du Conseil; le général de Gaulle est chargé de former le nouveau gouvernement.

Pour contrer l’opposition de l’Assemblée nationale dominée par la gauche, il menace de démissionner sur-le-champ en cas de refus d’investiture du Général. Cette menace conduit la moitié des députés socialistes et radicaux à accepter de Gaulle comme président du Conseil. Il confie alors à Charles de Gaulle la tâche de constituer un gouvernement. À ce sujet, Pierre Mendès France déclarera plus tard : « C’est parce que le Parlement s’est couché qu’il n’y a pas eu de coup d’État ! ».

La Constitution de la Ve République est promulguée le 4 octobre, et René Coty transmet ses pouvoirs au général le 8 janvier 1959 en déclarant « le premier des Français est désormais le premier en France ». Il désapprouvera cependant le recours au référendum de 1962 pour décider de l’élection présidentielle au suffrage universel.

Fin de sa vie 
Membre de droit du Conseil constitutionnel, il est élu à l’Académie des sciences morales et politiques.

René Coty meurt au Havre le 22 novembre 1962, victime d’une crise cardiaque. Le général de Gaulle prononce son éloge lors des obsèques nationales célébrées au Havre le 27 novembre suivant. Pour caractériser la personnalité de René Coty, il cita Jean de La Bruyère : « La modestie est au mérite ce que les ombres sont aux figures dans un tableau : elle lui donne force et relief ».

Hommage 
Le principal centre commercial du Havre porte aujourd’hui son nom. L’Espace Coty a été inauguré en 1999.

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